Joelho inchado – causas e tratamento

Introdução aos Joelhos Inchados

Uma articulação do joelho inchada ( Figura 1 ) é um sintoma comum que surge do joelho ou de outros distúrbios. O inchaço do joelho pode originar-se de quase todas as estruturas que formam a articulação, como ligamentos, membrana sinovial, bursas, etc., ou de líquido acumulado no joelho, como sangue ou pus. Um joelho inchado, por exemplo, de derrame no joelho, nem sempre é doloroso. Embora todos os inchaços dos joelhos não requeiram tratamento urgente, existem algumas condições, como a artrite séptica, em que a falta de tratamento imediato pode causar incapacidade vitalícia. Portanto, é sempre melhor consultar um médico ou ortopedista para encontrar a causa exata do inchaço do joelho.

Figura 1: Joelho esquerdo inchado
(fonte: Wikimedia )

Anatomia e Função do Joelho

A articulação do joelho é a maior articulação do corpo humano; Ele tem um complexo arranjo de ligamentos, que fornecem um movimento estável uni-planar. O mecanismo de travamento da articulação do joelho nos ajuda a ficar por períodos prolongados sem colocar pressão sobre os músculos das pernas. Para entender como funciona o travamento, tente ficar em pé com a articulação do joelho meio dobrada e depois fique com a articulação do joelho completamente reta. A diferença que você sente em ambos os casos, é por causa da rotação dos ossos que formam a articulação do joelho um sobre o outro na parte final do desdobramento do joelho (extensão). Essa rotação bloqueia o joelho na posição de extensão (joelho reto) e nenhum músculo precisa se contrair continuamente para mantê-lo reto.

Figura 2: Articulação do joelho: vista posterior
(fonte: Wikimedia )

Os movimentos complexos da articulação do joelho só são possíveis por causa da ampla cartilagem que permite movimento suave e estruturas ligamentares que fornecem força. A articulação do joelho é extremamente importante para andar; qualquer defeito menor no funcionamento da articulação do joelho faz com que uma pessoa não consiga andar adequadamente (andar mancando) ou mesmo ficar em pé.

Como o inchaço do joelho ocorre?

A articulação do joelho não só suporta o peso de todo o corpo, mas também altera a direção das forças de sustentação de peso, de modo que apenas uma parte dela é transferida para a articulação do tornozelo. No entanto, este desvio de forças torna-se uma causa de seu desgaste precoce, especialmente nos indivíduos obesos.

Os atletas costumam machucar os joelhos. Lesões torcidas são as principais responsáveis ​​por danificar os ligamentos do joelho e freqüentemente levar a um joelho instável.

Além de causas traumáticas, existem inúmeras outras causas, como infecções no joelho ou artrite reumatóide, que tornam a cartilagem macia e vulnerável a lágrimas (e, portanto, causando inchaço), mesmo em pessoas jovens. O sistema imunológico protetor dá origem a uma série de reações inflamatórias à irritação friccional dos ossos e dos tecidos moles, levando ao inchaço do joelho. No entanto, após episódios prolongados de dor e rigidez, as articulações podem ficar permanentemente fundidas (anquilosas), seja por causa de fibrose e encurtamento dos músculos, ou fusão dos ossos que formam a articulação.

Causas de inchaço no joelho

As condições que causam o inchaço do joelho podem ser divididas entre aquelas que se originam na articulação do joelho (primária) e aquelas que se originam de outras partes do corpo (secundárias). Inchaço do joelho pode ocorrer de repente ( aguda ) ou lentamente ao longo de um período de meses ( crônica ) (ver tabela).

Primário Secundário
Osteoartrite Artrite reumatóide
Lesão ligamentar (LCA, PCL ou Menisco) Artrite reumática
Luxação do joelho Espondilite anquilosante
Artrite séptica Tuberculose
Tumores ósseos Doença de Reiters
Hemartrose Artrite psoriática
Efusão do joelho (água no joelho) Artrite enteropática
Bursite do joelho (pré-patelar, infrapatelar) Gota
Fraturas (patela, tíbia ou fêmur) Pseudogota

Investigações

  • A presença de um joelho inchado pode ser simplesmente confirmada comparando-se o tamanho dos dois joelhos ( Figura 1 ), desde que o problema esteja em um único joelho.
  • Filmes de raios-X são usados ​​para descartar lesões ósseas, agudas ou crônicas, e são uma importante investigação de primeira linha.
  • A ultrassonografia do joelho é importante para descartar a presença de água no joelho, como hemartrose (sangramento na articulação) ou derrame.
  • A ressonância magnética é a investigação de escolha para confirmar lesões de tecidos moles, como lesões musculares, lesões ligamentares, etc., mas não é usada com frequência devido ao seu alto custo.

Tratamento

Condições traumáticas, como fraturas, lesões ligamentares, etc., são melhor tratadas em hospitais do que por um médico de família, pois têm pessoal especialmente treinado, que pode lidar melhor com emergências e instalações, como ventiladores, bancos de sangue, centros de raios-X. , etc., que são importantes na atenção primária. Cuidados devem ser tomados para não piorar o dano causado pelo trauma original, mantendo o joelho reto durante a deambulação ( Figura 3 ), que mantém o joelho em uma configuração estável e mantém os músculos relaxados.

Figura 3: Lesão esportiva do joelho direito
(fonte: Wikimedia )

Fraturas podem se beneficiar de alguma forma de imobilização que suporta o joelho na posição reta. No entanto, isso nem sempre é necessário, pois manter sempre o joelho direito em todos os momentos pode ser suficiente sem qualquer imobilização rígida, como um gesso, o que é desconfortável. Seguir o aconselhamento pós-tratamento é de extrema importância, pois mesmo um pequeno erro, como o peso precoce, pode causar uma nova fratura e piorar o prognóstico. Lesões ligamentares, uma vez diagnosticadas, podem ser tratadas com compressas frias durante os primeiros dois dias, seguidas de descanso por uma semana. Qualquer forma de massagem deve ser evitada para a parte lesada, pois é sabido que aumenta o dano dos tecidos moles.

Condições artríticas crônicas, como artrite reumatóide, artrite psoriásica ou gota ( Figura 4 ), requerem tratamento prolongado com medicamentos anti-inflamatórios e fisioterapia.

Figura 4: Artrite esquerda com artrite gotosa
(fonte: Wikimedia )

Esses medicamentos têm muitos efeitos colaterais prejudiciais. Uma compreensão dos possíveis efeitos colaterais e ajuda médica imediata pode fazer muito para evitar qualquer dano maior ao seu corpo. Exercícios completos do corpo, como natação ou ioga, formam o pilar no tratamento de condições, como a espondilite anquilosante.

Certas condições infecciosas, como artrite séptica ou derrame no joelho, causam a degeneração da cartilagem em até seis horas, portanto precisam ser tratadas imediatamente. Qualquer atraso no tratamento pode causar destruição completa da cartilagem, causando artrite precoce e deformidade permanente da articulação do joelho. A drenagem do líquido articular excessivo (sangue, pus ou efusão), usando uma agulha (artrocentese) ou com uma incisão cirúrgica (artrotomia), é o tratamento primário seguido por antibióticos intravenosos.

Prevenção

Medidas preventivas gerais, como o uso de equipamento de proteção ( Figura 5 ) durante atividades esportivas, estilo de vida ativo e redução de peso (se necessário) podem prevenir muitos distúrbios com o joelho inchado.