Funções do pâncreas e enzimas pancreáticas

O pâncreas desempenha vários papéis na digestão, absorção, metabolismo e armazenamento de nutrientes. Suas diversas funções podem ser amplamente divididas em sua atividade glandular dupla:

  • Exócrinas – enzimas digestivas secretadas no intestino delgado.
  • Endócrino – hormônios secretados diretamente na corrente sanguínea.

Funções Exócrinas pancreáticas

As células acinares do pâncreas produzem enzimas para digerir os alimentos no intestino. É então liberado nos ductulos que esvaziam o conteúdo no ducto pancreático.

Estes catalisadores químicos são inativos até entrarem no lúmen do intestino delgado, onde são ativados pela acidez do conteúdo estomacal ou outras enzimas digestivas. Várias enzimas atuam em diferentes tipos de alimentos.

As enzimas pancreáticas dividem quimicamente o alimento em substâncias mais simples que podem ser digeridas por outras enzimas ou absorvidas pelo revestimento do intestino.

Proteína Digestora de Enzimas de Pâncreas

  • Tripsina
  • Quimotripsina
  • Carboxipolipeptidase
  • Elastase
  • Calicreína

Enzimas de Pâncreas Digestivas de Carboidratos

  • Amilase

Enzimas do pâncreas de digestão gorda

  • Lipase pancreática
  • Colesterol esterase
  • Fosfolipase

As ações e a regulação desses catalisadores são discutidas mais adiante.

Funções endócrinas do pâncreas

As células das ilhotas do pâncreas (ilhotas de Langerhans) produzem hormônios para regular o metabolismo e a digestão. Também influencia o armazenamento do excesso de nutrientes.

Os dois principais hormônios são insulina e glucagon . A insulina aumenta a absorção de glicose pelas células, reduzindo os níveis de glicose no sangue e promovendo o armazenamento do excesso de glicose. O glucagon mobiliza glicose dos estoques de glicose e aumenta os níveis de glicose no sangue. Esses dois hormônios podem influenciar a digestão e a absorção de nutrientes até certo ponto.

A somatostatina é um hormônio digestivo que também é produzido por ilhotas, bem como as células D no revestimento do trato gastrointestinal. Reduz a secreção das enzimas pancreáticas (exócrinas) e do ácido estomacal, inibe a insulina e diminui a absorção de nutrientes do intestino. A somastatina, portanto, também influencia o metabolismo.

O que são enzimas pancreáticas?

Enzimas pancreáticas são os catalisadores químicos secretados pelo pâncreas no duodeno para digerir os alimentos. Isso é conhecido como as funções exócrinas do pâncreas. Sendo uma glândula composta, o pâncreas também tem funções endócrinas que é liberar hormônios como a insulina e o glucagon em resposta a mudanças nos níveis de açúcar no sangue. Esses hormônios também desempenham um papel no controle da secreção de enzimas digestivas. No entanto, são as próprias enzimas que funcionam no intestino delgado para decompor os alimentos em nutrientes mais simples, de modo que possam ser facilmente absorvidos pela corrente sanguínea. Juntamente com água, bicarbonatos, íons e muco, a secreção total exócrina do pâncreas é de aproximadamente 1 litro por dia.

Essas enzimas digestivas do pâncreas são secretadas pelos ácinos dentro da glândula e isso deságua no ducto pancreático. A partir daqui, ele se junta ao ducto biliar comum e deságua no duodeno do intestino delgado. Além das enzimas para a digestão, o pâncreas também segrega íons de bicarbonato e água. Esses compostos são secretados pelas células epiteliais que revestem o ducto pancreático e ajudam a neutralizar o ácido gástrico do estômago, além de transportar as enzimas pancreáticas para fora do pâncreas. As enzimas pancreáticas não atuam isoladamente – enzimas digestivas de outras estruturas do trato gastrintestinal desempenham um papel na digestão completa dos alimentos.

Tipos de enzimas pancreáticas

As enzimas pancreáticas podem ser categorizadas de acordo com sua ação em diferentes tipos de alimentos – carboidratos, proteínas e gorduras.

Enzimas pancreáticas para digestão de proteínas

Existem três enzimas pancreáticas para a digestão de proteínas dentro do alimento no intestino delgado. Estes tipos de enzimas são conhecidos como proteases .

  1. Tripsina
  2. Quimotripsina
  3. Carboxipolipeptidase
  4. Elastase

Destes, a tripsina é a mais abundante. O pâncreas não secreta essas enzimas na forma ativa, pois isso pode resultar na digestão do próprio pâncreas. Em vez disso, cada enzima é secretada em uma forma inativa como segue:

  • A tripsina é secretada como tripsinogênio
  • A quimotrpsina é secretada como quimiotripsinogênio
  • Carboxipoli-peptidase é secretada como procarboxipolipeptidase
  • Proelastase é secretado como elastase

Uma vez no lúmen do duodeno, essas enzimas são ativadas. O tripsinogênio, que é a mais abundante das três enzimas pancreáticas, é ativado pela presença de enterocinase, que é uma enzima secretada pelo revestimento do intestino delgado. O tripsinogênio adicional também é ativado pela presença de tripsina no intestino.

A quimotripsina, a procarboxipolipeptidase e a proelastase são, por sua vez, ativadas pela tripsina. O pâncreas também tem outros mecanismos de proteção para garantir que essas enzimas não o danifiquem. As células do pâncreas secretam inibidor de tripsina, o que garante que a tripsina não seja ativada dentro do pâncreas e que gire, nem as outras proteases.

Ação da tripsina, quimiotripsina e carboxipolipeptidase

A tripsina e a quimotripsina decompõem a proteína em peptídeos. A carboxipolipidase, por sua vez, decompõe alguns peptídeos em aminoácidos individuais, mas são as peptidases secretadas pelos enterócitos do intestino delgado que digerem o restante. A elastase é mais específica e digere o colágeno, particularmente a elastina que mantém as fibras na carne juntas.

Enzimas pancreáticas para digestão de carboidratos

A amilase pancreática é a enzima responsável pela digestão de carboidratos.

Ação da Amilase Pancreática

A amilase pancreática hidrolisa a maioria dos carboidratos em dissacarídeos e trissacarídeos. Estes, por sua vez, são digeridos em monossacarídeos pelas enzimas do intestino delgado – lactase, sacarase, maltase e iso-maltase.

Enzimas pancreáticas para digestão lipídica

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Existem três enzimas pancreáticas responsáveis ​​pela digestão lipídica, cada uma das quais age sobre os principais tipos de lipídios no corpo.

  • Lipase pancreática
  • Colesterol esterase
  • Fosfolipase

As enzimas pancreáticas para digestão lipídica são dependentes da secreção de bílis do fígado e da vesícula biliar. Os ácidos biliares emulsificam as gorduras, o que significa que ela quebra a gordura em glóbulos menores. Isso permite que as enzimas lipídicas atuem mais eficazmente sobre gorduras e esteróis nos alimentos.

Ação da Lipase Pancreática, Colesterol Esterase e Fosfolipase

A mais importante e abundante destas enzimas lipídicas pancreáticas é a lipase pancreática. Ele divide os triglicerídeos (gorduras neutras) em ácidos graxos e glicerol. A colesterol esterase hidrolisa os ésteres de colesterol no alimento, enquanto a fosfolipase atua sobre os fosfolipídios. A ação digestiva remanescente nas gorduras é tratada pela lipase do intestino delgado.

Controle da Secreção de Enzima Pancreática

A secreção de enzimas digestivas é regulada por impulsos nervosos e hormônios digestivos . Quando as secreções estomacais são estimuladas pelos nervos vago e sistema nervoso entérico, como discutido sob os nervos do estômago, alguns desses impulsos também desencadeiam a liberação de acetilcolina no pâncreas. A acetilcolina, juntamente com a colecistocinina (CCK), que é um hormônio digestivo secretado em resposta à comida no duodeno, desencadeia a liberação de enzimas pancreáticas nos ácinos.

Outro hormônio digestivo conhecido como secretina causa a secreção de grandes quantidades de íons de bicarbonato e água dentro do pâncreas. Isso lava as enzimas pancreáticas nos ácinos no duodeno. A secretina é liberada em resposta ao quimo ácido no duodeno e também neutraliza as secreções de ácido gástrico que entram no duodeno.