Ingestão excessiva de água (beber demais) efeitos, perigos

Sempre ouvimos sobre como bebemos muito pouca água nas sociedades modernas e que muitas pessoas estão desidratadas devido à ingestão inadequada de água. Isto é ainda agravado por uma dieta moderna que consiste em diuréticos, incluindo bebidas com cafeína, como colas e café, bem como álcool, o que nos faz perder água. Embora seja importante beber água suficiente em um dia, também pode ser perigoso beber muita água. É um exemplo clássico da velhice dizendo que “muito de uma coisa boa pode ser ruim para você”.

O que é intoxicação por água?

Intoxicação por água ou envenenamento por água são os distúrbios bioquímicos que ocorrem dentro do corpo ao beber quantidades excessivas de água (hidratação excessiva). Além da quantidade de água que é consumida, o período de tempo em que é consumido também é um fator importante. Beber grandes quantidades de água em curtos períodos de tempo é o maior perigo, pois os mecanismos regulatórios do organismo não podem lidar com isso.

Normalmente, o corpo tem que manter um certo equilíbrio de água e eletrólitos. Vários mecanismos entram em jogo para manter a homeostase e expelir o excesso de líquido pelos rins na forma de urina. Na intoxicação por água, os rins não conseguem liberar fluidos suficientemente rápido e acumulam-se no sistema para interromper o equilíbrio de água e eletrólitos, o que pode levar a resultados sérios e até fatais.

Quanta água é perigosa?

A quantidade de água que leva à hiperidratação depende do nível de atividade do indivíduo, do clima e da duração do tempo em que a água é consumida. As pessoas que estão ativas ou vivem em um ambiente quente tolerarão maiores quantidades de água. Como regra geral, uma pessoa não deve beber mais de 4 litros (aproximadamente 135 onças) em um período de 24 horas, mas o nível perigoso está consumindo mais de 6 litros de água por dia repetidamente¹. Esta é a capacidade máxima que os rins saudáveis ​​poderiam eliminar o excesso de líquidos.

No entanto, essa atividade renal máxima para expelir o fluido não pode ser mantida indefinidamente. Também pode ser possível para uma pessoa beber muito menos do que 4 litros e sentir intoxicação por água durante um longo período de tempo. Isto é em grande parte devido à saúde renal. Uma pessoa com insuficiência renal ou anormalidades hipofisárias pode achar que o rim não consegue passar água com rapidez suficiente. A água é, portanto, retida e perturba o equilíbrio eletrolítico muito mais cedo e mesmo com a ingestão de níveis normais de água.

Efeitos do consumo excessivo de água

A hiponatremia (baixos níveis de sódio no sangue) é uma consequência de beber muita água. O sódio é um eletrólito importante que é necessário para vários fins, incluindo a atividade dos nervos e músculos, bem como para regular a pressão arterial e o volume de líquidos no corpo. Embora o corpo tente reter sódio, no caso de consumo excessivo de água, este sódio é perdido, e o sódio restante no corpo é fortemente diluído.

O excesso de água no corpo que não pode ser excretado suficientemente rápido deve ocupar espaço. Pode aumentar o volume sanguíneo e, em seguida, infiltrar-se em cavidades como os pulmões ou espaços de tecido, como é visto nas pernas inchadas, ou pode entrar nas células fazendo com que as células inchem e não sejam capazes de funcionar normalmente. Este encharcamento das células decorre da diferença no gradiente osmótico entre o interior da célula e o fluido fora da célula.

Perigos do consumo excessivo de água

De todas as células afetadas por essa extração de água, são as células do cérebro que são de interesse imediato. Se houver um aumento gradual no fluido dentro do corpo, as células do cérebro podem se adaptar a um certo grau. No entanto, quando a ingestão de fluidos é rápida, as células cerebrais não conseguem evitar esse encharcamento. Como resultado, pode haver inchaço do cérebro conhecido como edema cerebral. Pode levar a danos permanentes do tecido cerebral e às vezes até a morte.

Os perigos da ingestão excessiva de água costumam ser mais graves quando a pessoa está desidratada e depois reidratada rapidamente. O corpo não consegue lidar com o súbito fluxo de fluidos e eletrólitos. A reidratação deve ser feita gradualmente ou às vezes pode ser tão perigosa quanto a desidratação. Portanto, as pessoas que estão gravemente desidratadas devem ser reidratadas dentro de um ambiente hospitalar com o uso de uma solução isotônica.

Sinais e sintomas

Os sinais e sintomas de hiperidratação e eventualmente intoxicação por água podem nem sempre ser óbvios. O diagnóstico deve, portanto, ser feito por um médico e, às vezes, um exame de sangue é necessário para avaliar os níveis de eletrólitos. Os sinais e sintomas de hiperidratação e intoxicação por água podem, portanto, incluir:

  • Inchaço das pernas
  • Dificuldade ao respirar
  • Sons respiratórios anormais
  • Pobre concentração
  • Letargia

Em casos graves, pode haver confusão, convulsões e até perda de consciência, que podem se assemelhar à intoxicação por outras substâncias. Diarréia, náusea e vômito são sintomas de hiponatremia que também podem estar presentes no envenenamento por água.

Dica para detectar a hiperidratação

Pode ser simples detectar a hiperidratação mesmo antes dos sintomas serem intoxicados pela água e a hiponatermia se desenvolver. O nível de hidratação pode ser avaliado pela cor da urina. Quando uma pessoa está suficientemente hidratada, a cor da urina é amarela clara até uma cor amarela mostarda.

A urina que é clara, como a água, sem coloração amarela, é um sinal de hiperidratação. Se ocorrer uma vez, isso pode não ser motivo de preocupação. No entanto, a persistência da urina clara é um sinal claro de hiperidratação na ausência de qualquer doença hormonal ou renal.

Tratamento de hidratação e intoxicação por água

A principal abordagem para tratar a intoxicação por hidratação e excesso de água é restringir a ingestão de líquidos. Isso pode envolver restringir a ingestão de líquidos a um máximo de 1 litro (33 onças) por dia. Levará alguns dias até que os níveis de água e eletrólitos se estabilizem. Entretanto, às vezes pode ser necessário restringir o sódio e também usar diuréticos ou outras drogas. Isso só deve ser feito se prescrito por um médico.