Linfadenite (Linfonodos Inflamados)

Os linfonodos são porções dilatadas do sistema linfático onde o líquido linfático (linfa) é filtrado. O fluido é drenado dos espaços intersticiais e transportado pelos vasos linfáticos aferentes para os linfonodos. Ele contém o excesso de fluido tecidual que não é drenado para fora dos espaços do tecido nas veias e veias e pode conter partículas grandes e proteínas que não podem entrar nesses vasos. Vasos linfáticos eferentes, em seguida, carregam a linfa filtrada para fora dos nódulos e, eventualmente, drena para a circulação venosa (corrente sanguínea). Se os gânglios linfáticos não filtrarem o líquido linfático, os detritos e os microrganismos podem entrar na corrente sanguínea, onde podem perturbar o fluxo sanguíneo ou levar a infecções sistêmicas. Os gânglios linfáticos podem ficar doentes e aumentados por várias razões, o que é conhecido como linfadenopatia.

O que é linfadenite?

Linfadenite é o termo para inflamação dos gânglios linfáticos. Devido ao processo inflamatório, o linfonodo geralmente é aumentado. O termo linfadenopatia geralmente se refere ao aumento do linfonodo e pode ser aplicado a qualquer doença do linfonodo. A linfadenopatia não indica especificamente a inflamação do nodo, como é o caso do termo linfadenite. No entanto, o termo linfadenopatia é mais comumente usado e a distinção raramente é feita.

Existem cerca de 600 linfonodos, também conhecidos como glândulas linfáticas, no corpo humano. Ele desempenha um papel vital no combate à infecção e na remoção de grandes partículas de detritos celulares da circulação. Para isso, os linfócitos (um tipo de glóbulo branco) estão concentrados nos nódulos linfáticos, à espera de qualquer patógeno invasor. Quando os linfócitos são expostos a uma infecção, produz anticorpos contra as proteínas invasoras. Isso permite que os linfócitos saiam do nó e direcionem o local da infecção. Outras células do sistema imunológico também são recrutadas para o linfonodo no momento de uma infecção. Isso garante que quaisquer patógenos que estejam em um local específico e escapem da resposta imune no local sejam neutralizados no linfonodo antes de atingir a circulação.

Foto do Wikimedia Commons

Causas da linfadenite

Infecção

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A maioria dos casos é devida a uma infecção – bacteriana, viral ou fúngica. Com infecções, os gânglios linfáticos são tipicamente firmes e sensíveis, embora possam se sentir muito difíceis com a formação de abscessos. Geralmente é unilateral em infecções agudas, particularmente infecções bacterianas. Os gânglios linfáticos regionais são mais freqüentemente envolvidos, mas em infecções sistêmicas, particularmente com infecções virais, a inflamação e o inchaço podem afetar os nódulos em todo o corpo. Os principais grupos de linfa no pescoço, nas axilas e na virilha podem estar aumentados mesmo com uma infecção localizada. Nestes casos, o inchaço dos gânglios linfáticos está aumentado, mas não dolorido.

Inflamação

A linfadenite pode ocorrer nos gânglios linfáticos próximos em um local de intensa inflamação, mesmo que surja devido a causas não infecciosas. Os mediadores inflamatórios podem entrar no sistema linfático e desencadear a inflamação dentro do linfonodo, seja diretamente ou pela ativação de glóbulos brancos no linfonodo. A inflamação pode ser devido à presença de um corpo estranho ou trauma grave em uma área.

Câncer

A presença de células malignas (células cancerosas) no linfonodo também pode causar linfadenite. Normalmente, causa um aumento acentuado dos gânglios linfáticos. Esses linfonodos podem ser dolorosos mesmo sem pressão aplicada ou podem até mesmo ser indolores. É mais provável que ocorra com malignidades que afetam os glóbulos brancos e a medula óssea, como a leucemia.

O linfoma é um câncer primário de linfonodo envolvendo os linfócitos. Ele tende a se apresentar como um inchaço indolor e duro dos gânglios linfáticos. O linfoma não-Hodgkin é o tipo mais comum de linfoma. O envolvimento de linfonodos no câncer que afeta um órgão específico pode ser uma indicação de metástase, o que significa que o câncer pode estar se espalhando para outros locais.

Imunológico

Normalmente, o sistema imunológico é desencadeado por patógenos invasores, no entanto, em certos distúrbios imunológicos, a atividade imunológica é direcionada aos tecidos do corpo. Não há infecção, mas o sistema imunológico do corpo é ativado e agressivamente atacando o tecido normal e saudável. Isso pode ser visto em condições como artrite reumatóide, quando certas medicações ou substâncias estranhas são injetadas na corrente sanguínea (doença do soro) ou células geneticamente diferentes àquelas do hospedeiro (doença enxerto versus hospedeiro).

De outros

  • Imunodeficiência como com AIDS (síndrome da imunodeficiência adquirida).
  • Doenças do sangue como anemia falciforme e talassemia.
  • Drogas como a mesantoína.

Sinais e sintomas

O inchaço do linfonodo é a principal característica de apresentação. Geralmente é dolorido ou doloroso. Uma massa palpável (protuberância) pode ser detectada sob a pele. Às vezes, a inflamação pode envolver o tecido ao redor do linfonodo. A pele sobrejacente é tipicamente vermelha e quente ao toque. Se os vasos linfáticos estão envolvidos ( linfangite ), então pode haver estrias vermelhas na pele correspondentes ao curso do vaso. Febre, calafrios, mal-estar e perda de apetite podem estar associados à causa subjacente da linfadenite.