O que são células Stems? Embriônico, Adulto, Induzido Pluripotente (iPSC)

Uma célula-tronco é a forma celular mais básica, pois é indiferenciada e pode ser manipulada para se tornar qualquer tipo de célula no corpo. É essencialmente uma célula “em branco”.

A capacidade das células-tronco de se tornarem qualquer outro tipo de célula é conhecida como pluripotência . Além dessa capacidade única, as células-tronco também têm outra característica especial, pois tem um potencial ilimitado de se dividir. As células normais do corpo (células somáticas) só podem dividir uma certa quantidade de vezes após a qual a replicação será interrompida. Células-tronco não são restritas por essa capacidade finita de se replicar.

Tipos de células-tronco

Existem dois tipos de células-tronco embrionárias e adultas (somáticas). Em 2007, a capacidade de “reprogramar” uma célula-tronco adulta deu origem a uma terceira categoria, conhecida como célula-tronco pluripotente induzida ou iPSC.

Células-Tronco Embrionárias

Estas são as células-tronco encontradas nos embriões. Depois que um óvulo (óvulo) é fertilizado por um espermatozóide, ele forma uma bola de células (blastócito) que é o embrião de onde as células-tronco são obtidas.

Devido ao aumento da demanda por fertilização in vitro (FIV) como meio de tratamento da infertilidade, muitas mulheres em todo o mundo têm seus óvulos (óvulos) fertilizados em laboratório e o embrião é “congelado” (armazenamento criogênico). No entanto, nem todos esses embriões são usados, porque a gravidez é bem-sucedida ou a mulher não deseja engravidar. Com o consentimento informado, os doadores liberam esses embriões para pesquisa médica e terapias relacionadas.

Células-tronco embrionárias são o tipo preferido de células-tronco porque são totalmente indiferenciadas. Essas células podem então ser:

  • “Crescido” em laboratório, estimulando as células-tronco embrionárias a se multiplicarem como células indiferenciadas.
  • “Manipulados” por fatores hormonais e genéticos para se diferenciar em qualquer tipo de célula ( multipotência ).

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Tem havido muita controvérsia em torno do uso de células-tronco embrionárias para fins médicos devido à questão ética de que esses embriões tinham o potencial de se tornarem seres humanos.

Células-Tronco Adultas (Somáticas)

Células-tronco adultas ou somáticas são encontradas em muitas áreas do corpo como células imaturas que podem ser desencadeadas para se diferenciar em certos tipos de células.

A vantagem das células-tronco adultas era a de que não havia problemas éticos, pois eram provenientes diretamente do paciente e as chances de qualquer rejeição (histocompatibilidade) seriam anuladas.

A desvantagem era que as células-tronco adultas eram encontradas em quantidades limitadas nos tecidos. A outra desvantagem desses tipos de células-tronco é que elas só poderiam se diferenciar em tipos específicos de células com base na área em que são encontradas ( multipotência ou tecido específico). Por exemplo: células-tronco hematopoiéticas encontradas na medula óssea só poderiam se diferenciar em células do sangue.

Células-tronco do cordão umbilical

Células-tronco somáticas também podem ser originadas do sangue dentro do cordão umbilical e da placenta no momento do parto. Isso tem crescido em popularidade globalmente, já que os pais optam por colher essas células-tronco no momento da entrega e armazená-las em bancos privados a um preço muito acessível. O avanço da terapia com células-tronco pode significar que essas células-tronco poderiam ser usadas para tratar condições degenerativas na criança em um estágio posterior.

Células-Tronco Pluripotentes Induzidas (iPSC)

Recentemente, descobriu-se que as células-tronco adultas poderiam ser “reprogramadas” para voltar a um estado semelhante às células-tronco embrionárias, onde poderiam se diferenciar em qualquer outro tipo de célula. Esta célula-tronco “reprogramada” é conhecida como célula-tronco pluripotente induzida (iPSC). A pesquisa ainda está nos estágios iniciais e, embora as iPSCs pareçam se assemelhar às células-tronco embrionárias, ainda não foi determinado se elas serão tão eficazes para as opções futuras de terapia com células-tronco.