10 sinais de anorexia nervosa (transtorno alimentar)

A anorexia nervosa está entre os distúrbios alimentares mais comuns em todo o mundo. É mais comum em nações desenvolvidas. A maioria de nós pensa no corpo extremamente emaciado como sendo o sinal típico da anorexia. Isto é acompanhado por outros sinais e sintomas indicativos de má nutrição, como pele pálida, queda de cabelo e unhas quebradiças.

Apesar de ser muito magra e estar obviamente desnutrida, são dois sinais de anorexia nervosa, e isso nem sempre é imediatamente evidente nos estágios iniciais. Uma série de outros sinais e sintomas, alguns dos quais não são muito óbvios, também estão presentes com anorexia nervosa além do peso corporal abaixo do normal e da aparência extremamente fina.

Leia mais sobre os tipos de distúrbios alimentares .

O que acontece na anorexia nervosa?

A anorexia nervosa é uma condição em que uma pessoa opta por não ingerir alimentos suficientes na tentativa de evitar o ganho de peso. Como resultado, há extrema perda de peso para a nutrição mínima. É caracterizada por um medo de ganhar peso, que é representado por hábitos alimentares anormais. A anorexia nervosa não é uma nutrição inadequada devido à indisponibilidade de alimentos, como pode ocorrer com a pobreza.

A anorexia causa uma falta de apetite e ocorre como um sintoma em várias doenças. Geralmente é de curta duração em outras condições médicas. Na anorexia nervosa, a fome é voluntária, apesar de ser motivada por fatores psicológicos. A desnutrição é uma consequência desse comportamento alimentar anormal. As condições persistem por longos períodos, até anos e décadas.

A nutrição insuficiente tem uma série de conseqüências para o corpo. O corpo não recebe nutrição suficiente para manter os níveis de energia e regular as atividades fisiológicas normais. Além da perda de peso, há rupturas em quase todos os processos fisiológicos necessários para manter a saúde e o bem-estar. A morte é uma possibilidade em casos graves em que não há intervenção médica.

Como identificar a anorexia nervosa

Os sinais mais óbvios de anorexia nervosa são uma aparência magra e magra, assim como falta de apetite. Enquanto o último pode ser evidente para a família e amigos dos estágios iniciais da doença, a perda de peso extrema pode não ser imediatamente óbvia. Perda de gordura corporal e massa muscular que ocorre na anorexia nervosa é uma ocorrência gradual que surge ao longo de semanas e meses.

Um índice de massa corporal (IMC) sozinho pode não ser um fator, já que nos estágios iniciais uma pessoa com anorexia nervosa ainda pode estar dentro da faixa normal. No entanto, há perda de peso contínua. Um IMC abaixo de 18,5 (faixa de baixo peso) é um dos principais sinais de anorexia nervosa quando é acompanhado pela ingestão reduzida de alimentos e alguns dos sinais e sintomas discutidos abaixo.

A maioria dos seguintes sinais e sintomas não é específica. Isto significa que não é claramente indicativo de anorexia nervosa e são sintomas comuns em vários outros distúrbios e doenças. No entanto, quando esses sintomas estão presentes, juntamente com a recusa de comer (ou a quantidade razoável de alimentos), e há perda de peso, deve-se suspeitar de anorexia nervosa.

Fadiga

A fadiga na anorexia nervosa é uma consequência de vários fatores. A baixa ingestão de calorias significa que o corpo tem menos combustível para produzir energia. As deficiências nutricionais, que são uma consequência comum da anorexia nervosa, também levam à fadiga. Pressão arterial baixa, baixa freqüência cardíaca e anemia significa que menos oxigênio é distribuído por todo o corpo. Além disso, a anorexia nervosa causa uma série de outros distúrbios, como a insônia, que também pode contribuir para a fadiga.

Insônia

Dificuldade em adormecer ou permanecer dormindo por um período de tempo suficiente são outros sinais de anorexia. Tal como acontece com outros sintomas como fadiga, a insônia surge por várias razões. O sono é um reflexo da saúde geral e anorexia nervosa compromete o funcionamento saudável do corpo. Fome, distúrbios hormonais por falta de nutrição e baixo peso corporal, bem como outros distúrbios, podem comprometer os padrões normais de sono.

Tontura

Tonturas e até desmaios são comuns na anorexia nervosa. Existem várias razões pelas quais isso pode ocorrer, incluindo baixos níveis de glicose no sangue, baixa pressão sanguínea, baixa temperatura corporal e sono insuficiente. Como resultado desta tontura, também pode haver má coordenação e equilíbrio. Os episódios de desmaio também são mais prováveis ​​de ocorrer quando as exigências fisiológicas do corpo aumentam, como acontece com a atividade física extenuante.

Falta de Menstruação

Não é incomum que as mulheres pós-púberes com anorexia nervosa sofram menstruação irregular e até mesmo ausência de menstruação. A última é amenorréia conhecida e especificamente como amenorreia secundária. Surge com os distúrbios hormonais decorrentes da baixa ingestão calórica e baixo peso corporal. Conscientemente, as mulheres podem ter dificuldades em engravidar. No entanto, é importante excluir a gravidez como uma possível causa de amenorreia secundária.

Prisão de ventre

Com ingestão insuficiente de alimentos, há pouco alimento indigesto para constituir fezes suficientes (fezes). A desidratação é outro fator contribuinte. Coletivamente, a falta de fibra e ingestão insuficiente de água resulta em constipação. Além disso, a baixa atividade metabólica resultante da anorexia nervosa contribui ainda mais para a constipação. Isso se refere a muito poucos movimentos intestinais, geralmente menos de três em períodos de 7 dias, bem como fezes duras e secas com dificuldade.

Sensibilidade ao frio

Muitas anoréxicas experimentam sensibilidade ao frio. Tal como acontece com muitos dos outros sinais e sintomas, isto ocorre por várias razões. A perda de gordura subcutânea significa que há menos isolamento para reter o calor do corpo. Além disso, a baixa atividade metabólica, conseqüência da ingestão muito baixa de calorias, reduz a temperatura corporal. Essa sensibilidade ao frio pode ser óbvia quando se usa roupas que não se correlacionam com a temperatura ambiente ou intolerância a ambientes frios.

Pele seca pálida

Palidez é outro sinal comum de anorexia nervosa. A pressão sanguínea baixa e a frequência cardíaca baixa, a anemia que surge como consequência da deficiência de ferro e a sensibilidade ao frio faz com que os vasos sanguíneos superficiais se estreitem e o fluxo sanguíneo sob a pele seja reduzido. Isso faz com que a aparência pálida. Além disso, a pele pode estar excessivamente seca, contribuindo ainda mais para a aparência amarelada geralmente observada em pessoas com anorexia nervosa.