Testes para detectar uma catarata e diferentes tipos de tratamento

A lente do olho precisa estar clara para que a luz possa passar por ele sem obstruções e lançar uma imagem na parte de trás do olho (retina). A turvação ou a opacificação da lente do olho, que é clara em circunstâncias normais, é conhecida como catarata. Isso geralmente se desenvolve por um longo tempo, prejudicando a visão e pode levar à cegueira se não for tratada. A catarata é mais comumente observada em pessoas idosas (catarata senil), mas a catarata congênita pode estar presente no nascimento. Os outros tipos de catarata que podem ser vistos são cataratas traumáticas que podem ocorrer após uma lesão ocular e cataratas secundárias, como aquelas que ocorrem devido a uma condição médica, como diabetes. A catarata pode se desenvolver em um ou nos dois olhos.

Existem várias outras causas de distúrbios visuais que podem ser semelhantes às da catarata . Portanto, é importante que pacientes de alto risco, como aqueles com diabetes, sejam submetidos a exames de rotina. A catarata se desenvolve gradualmente na maioria dos casos e só pode ser evidente quando afeta significativamente a visão normal. Uma série de testes e investigações diagnósticas ajudarão a identificar uma catarata e diferenciar de outras condições oculares.

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Testes de catarata

A extensão da perda de visão e seu efeito em atividades normais, como leitura e direção, determinarão se a cirurgia é necessária naquele momento. A quantidade de deficiência visual, indicando a gravidade da catarata, pode ser determinada por um exame oftalmológico abrangente, que pode incluir uma ou mais das seguintes investigações.

  • Teste de acuidade visual . Um teste ocular de acuidade visual é semelhante ao teste ocular de rotina feito ao longo da vida por um optometrista ou oftalmologista (oftalmologista). Cada olho é testado individualmente usando um diagrama de olho (gráfico de Snellen) ou um dispositivo de visualização para determinar a capacidade de ver letras de tamanhos gradualmente decrescentes. Por esse método, o médico pode avaliar até que ponto a visão foi afetada pela catarata. A acuidade visual é uma medida de quão bem uma pessoa pode ver.
  • Teste de refração . Este teste determinará se os óculos podem ajudar a melhorar a visão.
  • Teste de sensibilidade ao contraste . Este teste é semelhante ao teste de acuidade visual, mas mostra de forma mais enfática o contraste diminuído da imagem causado por uma catarata, como resultado da dispersão da luz e do brilho causado pela catarata. A capacidade de diferenciar entre vários tons de cinza forma a base deste teste, uma vez que esta habilidade pode ser dificultada na presença de uma catarata.
  • Teste de brilho . Com uma catarata, a visão pode ser alterada dependendo de diferentes condições de iluminação, como sob sol brilhante e à noite. Esses sintomas de brilho podem ser verificados com diferentes tipos de iluminação fazendo com que um paciente leia o gráfico duas vezes, uma com a próxima vez e sem luzes brilhantes.
  • Teste de visão de cores . Este teste ajuda a detectar defeitos de visão de cores adquiridos, como pode ser visto em pacientes com catarata.
  • Teste de acuidade potencial . Este é um teste que pode dar uma idéia aproximada sobre a visão após a remoção da catarata. Pode ser tomado como o potencial de visão do olho se não houver catarata.
  • Exame de lâmpada de fenda . Isso é feito com um microscópio especial, conhecido como lâmpada de fenda, que projeta um fino e intenso feixe de luz no olho para dar uma visão ampliada e tridimensional do interior do olho. O médico é capaz de examinar em secção as estruturas na frente do olho, incluindo a córnea, a íris e o cristalino, bem como a área entre a íris e a córnea, e procurar quaisquer anormalidades.
  • Exame retiniano . Antes deste exame, as pupilas são dilatadas com colírios para que a parte de trás do olho ou da retina possa ser melhor visualizada. Uma lâmpada de fenda ou um oftalmoscópio é usado para procurar sinais de catarata, bem como sinais de glaucoma, degeneração macular e outros problemas relacionados à retina e nervos ópticos, que podem ser a causa do comprometimento da visão.
  • Tonometria . Este teste pode ser feito para medir a pressão dentro do olho, ou a pressão intra-ocular (PIO), por meio de um instrumento especial. Colírios anestésicos podem ser instilados antes da realização do teste. O aumento da PIO pode indicar glaucoma .
  • Microscopia fotográfica espetacular . Um microscópio especializado é usado para tirar uma fotografia da camada endotelial da córnea, que é uma única camada de células que regula o conteúdo de água da córnea. Isso geralmente é feito antes da cirurgia de catarata para determinar a saúde do endotélio, o que provavelmente afeta o resultado da cirurgia.

Vários outros testes podem ser sugeridos como necessários, como o teste da grade de Amsler, angiografia com fluoresceína, ultrassonografia A-scan e B-scan e tonografia.

Tratamento de catarata

Uma vez que a catarata foi detectada, o próximo passo é examinar as opções de tratamento. O tratamento nos estágios iniciais pode ser simples, como o uso de óculos, lentes alternativas, óculos anti-reflexo ou apenas um ajuste na iluminação ambiental.

Medicação

A terapia medicamentosa não pode curar uma catarata. O colírio midriático que dilata as pupilas pode ajudar em alguns casos por um curto período de tempo, aumentando a quantidade de luz que entra no olho. Às vezes é prescrito para crianças pequenas que estão aguardando a cirurgia de catarata, a fim de evitar a perda de visão no ínterim.

Cirurgia

A cirurgia é a única opção de tratamento eficaz no caso de catarata mais avançada, especialmente quando afeta atividades de rotina ou quando está associada a outros problemas. A cirurgia de remoção de catarata é segura e altamente eficaz para melhorar a visão. Se a visão não for prejudicada significativamente, a cirurgia pode não ser necessária, uma vez detectada a catarata. A cirurgia pode ser adiada até mais tarde, até que o comprometimento da visão esteja incomodando a vida do paciente ou esteja à beira de fazê-lo.

Durante a cirurgia, a lente turva é removida e substituída por uma lente artificial. Se houver catarata em ambos os olhos que requerem tratamento, a cirurgia é geralmente feita uma de cada vez com um intervalo de 4 a 8 semanas entre os dois procedimentos. A facoemulsificação (faco) é o procedimento mais comum para a extração de catarata, onde a lente turva é quebrada por uma sonda que emite vibrações ultrassônicas e as partículas são então removidas por sucção. O outro procedimento cirúrgico é conhecido como cirurgia de catarata extracapsular , onde a lente turva é removida como um todo. A cirurgia de catarata intracapsular raramente é feita hoje em dia, onde a lente, juntamente com sua cápsula, é removida. A cirurgia de catarata geralmente é feita em nível ambulatorial.

A facoemulsificação geralmente não leva mais de 30 minutos, enquanto a cirurgia de catarata extracapsular e intracapsular pode demorar um pouco mais. Os diferentes procedimentos cirúrgicos são discutidos detalhadamente em cirurgia de remoção e substituição de lentes de catarata .