Vitiligo (doença de pele branca patchy) causas, sintomas, fotos

O vitiligo é uma doença de pele marcada pela perda da pigmentação normal. Essas alterações na pigmentação tornam a pele mais clara que o normal (hipopigmentada). Eventualmente, há perda total de pigmentação e manchas brancas estão presentes na pele (despigmentação), daí o termo comum doença de pele branca. Apesar destas manchas serem propensas a queimaduras solares e, portanto, experimentarem alguma queimadura e vermelhidão, geralmente não há outros sintomas presentes no vitiligo além da perda da pigmentação normal. Vitiligo é causa de grande angústia para as pessoas que sofrem com esta condição, especialmente como novas manchas aparecem em vários locais em todo o corpo e as manchas existentes aumentam gradualmente de tamanho. No entanto, a doença não tem complicações a longo prazo além do impacto psicológico relacionado aos efeitos estéticos da doença.

Causas do Vitiligo

A causa exata do vitiligo é desconhecida. Acredita-se que vários mecanismos possíveis sejam responsáveis ​​pela hipopigmentação, mas nenhuma dessas teorias foi conclusivamente comprovada como responsável pelo vitiligo. Parece que a condição é multifatorial, o que significa que uma interação de vários fatores está envolvida na condição. Alguns desses fatores estão relacionados à genética, enquanto outros são possivelmente ambientais.

Pigmentação Normal da Pele

A pigmentação da pele varia entre os diferentes grupos étnicos e até entre os indivíduos dentro de cada grupo. A pigmentação é determinada pela genética. Surge com a quantidade de melanócitos e melanina depositados na pele. Os melanócitos estão localizados na camada mais interna da epiderme. Produz um pigmento conhecido como melanina, que é depositado na pele. A quantidade de pigmento determina a cor da pele, cabelos e olhos de uma pessoa. A deposição de melanina na pele pode alterar com a exposição solar – uma maior exposição aumenta a produção e a deposição de melanina. No entanto, não altera a pigmentação natural de uma pessoa, que irá restaurar quando a exposição ao sol for reduzida. A melanina serve para proteger o tecido da pele contra a luz UV (ultravioleta).

Perda de cor da pele

No vitiligo, a perda de pigmentação ocorre em manchas que estão associadas a uma perda de melanócitos (células produtoras de pigmento) na área afetada. Isso pode ser causado por um ou mais dos seguintes mecanismos:

  • O sistema imunológico ataca e destrói os melanócitos. Este mecanismo auto-imune é a teoria mais popular para explicar o vitiligo. A redução gradual no número de melanócitos, eventualmente, torna a pele sem qualquer pigmentação na área afetada.
  • Defeitos celulares dentro dos melanócitos levam à sua morte, pois é fisiologicamente incapaz de continuar funcionando. Algumas vezes a morte celular programada é desencadeada apesar da célula estar saudável e funcionando.
  • O acúmulo de radicais livres com processo celular normal é normalmente neutralizado por antioxidantes que também são produzidos pela célula. No entanto, se esses radicais livres não forem neutralizados, podem levar a um grande grau de estresse oxidativo . Isso eventualmente causa a destruição do melanócito.
  • Os problemas nervosos podem, de alguma forma, estar relacionados ao vitiligo, já que a perda de pigmentação foi observada em áreas de lesão nervosa. Parece que certos produtos químicos secretados pelas terminações nervosas podem influenciar a pigmentação normal. No vitiligo, porém, os efeitos podem não estar diretamente nos melanócitos, mas a lesão nervosa pode alterar a atividade imunológica na área e permitir a destruição dos melanócitos.
  • A genética pode desempenhar um papel central no vitiligo, embora nem sempre seja claro como isso pode ocorrer. É possível que certos genes possam ser diretamente responsáveis ​​por perturbar a produção de melanina, enquanto outros genes podem afetar o modo como os melanócitos lidam com o estresse oxidativo ou comprometem a capacidade do sistema imunológico de não atacar os melanócitos, levando à morte celular.
  • Lesões repetidas na pele também podem afetar a produção de melanócitos e melanina em áreas específicas. No entanto, na maioria dos casos, a lesão na pele leva ao escurecimento (hiperpigmentação).

Sinais e sintomas

Vitiligo presente com manchas de pele hipopigmentadas sem quaisquer outros sintomas frequentemente observados com doenças de pele como comichão, secura da pele, descamação da pele e inchaço. Em indivíduos de pele mais clara, o vitiligo nem sempre é visível a olho nu. As manchas da pele rapidamente ficam vermelhas com uma sensação de queimação na luz solar direta e pode haver alguma coceira. Esses sintomas estão relacionados à queimadura solar, que ocorre muito mais rapidamente na pele afetada, devido à falta de pigmentação suficiente. Embora as partes da pele sem pigmentação devam ser mais propensas a condições como o câncer de pele, evidências científicas recentes sugerem que os pacientes com vitiligo podem ter um grau maior de proteção natural ao câncer de pele.

Pele de Vitiligo

A distribuição das lesões cutâneas do vitiligo pode ser dividida em três padrões.

  • Localizada onde a hipopigmentação é isolada em poucas áreas do corpo (focal) ou em um lado do corpo (segmentar).
  • Generalizada onde o vitiligo está presente na maioria das áreas do corpo como fragmentos que podem eventualmente se expandir para coalescer em lesões muito maiores.
  • Universal, onde a maior parte da pele do corpo é afetada. Isso não deve ser confundido com o albinismo, que é um distúrbio congênito que afeta a pigmentação em todo o corpo desde o nascimento.

Embora a distribuição possa variar significativamente, as lesões típicas no vitiligo são bastante distintas.

  • Manchas redondas, ovais e lineares hipopigmentadas (brancas).
  • Lesões que aumentam gradualmente ao longo dos meses e anos ou podem, por vezes, desaparecer completamente apenas para recorrer.
  • Primeiras lesões mais comumente vistas no rosto, antebraços, mãos e pés.
  • Manchas de cabelo branco ou cinza.

Os locais mais comuns afetados pelo vitiligo incluem o rosto, cotovelos, mãos e dedos, genitais, joelhos e canela.