Efeitos e sintomas de privação do sono

A privação do sono é um problema relativamente comum, mas muitas pessoas não estão familiarizadas com isso. A maioria de nós pensa em técnicas de interrogatório e outros problemas médicos graves em que uma pessoa não dorme há dias quando ouvimos o termo privação de sono. Mas perder até uma noite de sono pode ter uma série de efeitos no corpo. De fato, esses efeitos, devido à falta de sono, têm sido citados entre as causas mais comuns de acidentes de trânsito em todo o mundo. Mas está afetando muitas pessoas todos os dias, mesmo fora da estrada, e contribui para problemas de trabalho, familiares e de saúde.

Quanto sono é suficiente?

Você pode sentir que você pode gerenciar bem em apenas 4 a 5 horas de sono, mas isso é realmente muito pouco sono para o seu corpo. O adulto médio requer cerca de 7 a 9 horas e as crianças pequenas podem precisar dormir ainda mais. Você provavelmente poderia lidar bem com apenas 6 horas de sono, mas não é suficiente a longo prazo. A quantidade diária de sono é tão significativa que a insônia a longo prazo tem sido associada a um aumento do risco de depressão, acidentes vasculares cerebrais, hipertensão e outras doenças médicas.

Algumas pessoas acham que cochilos curtos durante o dia ajudam a compensar o sono perdido. Se isso é um luxo que você pode pagar, por todos os meios você deve aproveitar a oportunidade. No entanto, não pode substituir totalmente uma boa noite de sono de pelo menos 7 horas, se não mais. Os cochilos de energia, que normalmente são de 20 a 30 minutos, ajudam a dar um impulso de curto prazo, mas não podem compensar a falta de sono à noite. Quase não há parte do corpo que não seja afetada pela falta de sono, mas vamos nos concentrar nos efeitos mais pronunciados abaixo.

Mente

Os efeitos da privação do sono nas habilidades mentais são provavelmente os mais óbvios. A privação do sono está associada a:

  • Memória fraca
  • Dificuldade com a tomada de decisão
  • Dificuldade de concentração
  • Mudanças de humor
  • Incapacidade de lidar com o estresse como normal

Esses sintomas são ainda mais agravados pela fadiga e, ao final de um dia, a capacidade mental de uma pessoa pode ser tão prejudicada que pode levar a decisões irracionais e precipitadas e afetar o funcionamento diário normal. Não é surpreendente, então, que tenha sido constatado que a insônia pode afetar as relações interpessoais.

Olhos

Embora todos os sentidos possam ser afetados pela privação do sono, os olhos e a visão são provavelmente os mais severamente comprometidos. Os olhos vermelhos geralmente são evidentes, bem como o escurecimento ao redor dos olhos, bolsas inchadas abaixo e às vezes até mais que o normal devido à sensibilidade à luz.

Os problemas de visão incluem uma variedade de sintomas, como imprecisão dos objetos, visão periférica reduzida e dificuldade de se concentrar rapidamente em objetos de distâncias variadas. Essas distorções visuais são perigosas, pois podem levar a contratempos, desde simples quedas nos lares, até ferimentos em caso de operação de equipamentos pesados ​​e até mesmo acidentes automobilísticos.

Músculos

Os músculos do corpo são afetados de várias maneiras. Má coordenação e fraqueza muscular são sintomas comuns. Algumas pessoas podem sentir tremores leves. Mesmo tarefas físicas simples que são feitas diariamente podem ser um esforço e difícil de completar normalmente. Os tempos de reação também são mais lentos, o que pode ser particularmente perigoso ao dirigir ou operar máquinas pesadas.

Às vezes, pode haver problemas com pequenos objetos, mesmo com algo tão simples quanto inserir uma chave na fechadura da porta. Os efeitos não estão limitados apenas aos músculos do braço ou da mão. Você pode ser tão descoordenado em seus pés. Dificuldade em ficar parado ou andar em linha reta são outros sintomas de privação de sono. Pode, em algum momento, imitar a intoxicação alcoólica.

Coração

A privação do sono tem uma série de efeitos no sistema cardivascular, mas a maioria das pessoas não está imediatamente ciente disso, pois nem sempre é óbvio. O ritmo cardíaco pode ser perturbado e a pressão arterial pode aumentar à medida que os vasos sanguíneos periféricos se tornam mais estreitos. Não é um problema imediato para a maioria das pessoas, mas pessoas com problemas cardiovasculares preexistentes podem estar em risco de eventos sérios.

O fluxo sanguíneo para áreas que exijam uma maior oferta de sangue também pode ser afetado. Isso pode levar a tontura quando o cérebro não está recebendo sangue suficiente, problemas de digestão devido ao fluxo prejudicado para o trato gastrointestinal, especialmente depois de comer e até mesmo cãibras musculares devido ao fluxo sangüíneo insuficiente durante a atividade física.

Apetite

Alterações no apetite são comuns com a privação do sono. Enquanto algumas pessoas podem sentir perda de apetite, outras podem achar que seu apetite aumenta. Também pode haver um desejo por alimentos e bebidas açucarados, bem como bebidas com cafeína, para aumentar os níveis de energia por períodos curtos.

Coletivamente, essas mudanças no apetite, associadas a menos atividade física devido à fadiga e a uma série de alterações hormonais, podem contribuir para a obesidade. É importante notar que os problemas do sono não causam a obesidade por si só, mas afeta vários processos no corpo que aumentam a probabilidade de ganho de peso.

Hormônios

Há uma série de glândulas e hormônios que são afetados pela privação do sono. A resposta do corpo a hormônios secretados por diferentes glândulas também pode, portanto, ser afetada. Como resultado, uma pessoa pode se sentir muito fatigada, ter uma temperatura corporal mais baixa, níveis mais altos de glicose no sangue e uma série de outros distúrbios endócrinos, como resultado da privação do sono.

Embora essas alterações hormonais sejam graves para todas as pessoas, é mais importante para os diabéticos. A privação do sono reduz a sensibilidade do corpo à insulina, o hormônio responsável pela redução dos níveis de açúcar no sangue. Outro problema relacionado a hormônios se aplica ao hormônio do crescimento. É importante para o crescimento, especialmente em bebês, crianças e adolescentes, e também contribui para a cicatrização de feridas.

Imunidade

O sistema imunológico é muito sensível até mesmo a distúrbios sutis no corpo. Além da influência de hormônios e outras vias fisiológicas, também é sabido que o sistema imunológico pode mergulhar com estados mentais e emocionais negativos. Coletivamente, isso causa defesas imunológicas enfraquecidas.

Como resultado, é mais provável que uma pessoa contraia doenças infecciosas e possivelmente sofra com ela por períodos mais longos do que uma pessoa com um sistema imunológico mais saudável. Os efeitos no sistema imunológico também podem contribuir para distúrbios na maneira como o corpo diferencia seus próprios tecidos de partículas estranhas ou substâncias inofensivas. Este, por sua vez, pode possivelmente desempenhar um papel na gravidade das alergias e doenças auto-imunes.