Glóbulos Brancos – Linfócitos

Os linfócitos ou agranulócitos são de 2 tipos, linfócitos T e linfócitos B. Essas células podem ser consideradas oficiais superiores do sistema imunológico e têm um modo sofisticado de ação. Eles são convocados pelos mediadores químicos produzidos pelos neutrófilos, mas chegam ao destino somente após 4-7 dias. Sua importância é destacada pelo fato de que a ausência de linfócitos, que ocorre na AIDS, deixa o organismo desprotegido de infecções e, finalmente, leva à morte precoce. Assim, linfócitos funcionando adequadamente são de primordial importância no sustento da vida.

Os linfócitos B estão presentes nos gânglios linfáticos e, ao encontrar os antígenos relevantes, são ativados e se transformam em células plasmáticas. Células plasmáticas secretam grandes quantidades de anticorpos correspondentes ao antígeno encontrado pelos linfócitos B. Esses anticorpos circulam no sangue e se ligam a todos os organismos infecciosos e células presentes no corpo que possuem o antígeno em questão. Uma célula ou organismo revestido de anticorpos é destruído pelo sistema complemento , um sistema especializado na morte de células marcadas com anticorpos. O fenômeno de secretar anticorpos e proteger o corpo de uma infecção que se espalhou a partir de seu sítio primário é chamado de imunidade humoral . No entanto, se o controle sobre a secreção de anticorpos é perdido, como no mieloma múltiploGrandes quantidades de anticorpos inespecíficos são produzidas pelas células plasmáticas, o que leva à destruição generalizada dos órgãos do corpo. Assim, a regulação adequada da imunidade humoral é de suma importância na prevenção da auto-destruição (autoimunidade).

Os linfócitos T, por outro lado, são submetidos a um rigoroso treinamento controlado em um órgão chamado timo (daí o nome, linfócitos T). Isso os ajuda a reconhecer todos os tecidos do próprio corpo. Assim, eles podem facilmente diferenciar qualquer antígeno estranho. A sua resposta a uma infecção esmagadora está na forma de multiplicação da família de células particular relacionada com a destruição do antigénio estranho particular. Eles não só destroem as células revestidas de anticorpos, mas também estimulam a ativação e a formação de células plasmáticas pelos linfócitos B. Eles secretam substâncias chamadas interleucinas, que promovem células plasmáticas para produzir grandes quantidades de anticorpos. Nas infecções virais, onde todos os outros tipos de células se tornam ineficazes, eles tomam as decisões referentes à morte de células infectadas para destruir os vírus, e assim por diante. Os linfócitos T são células altamente especializadas e treinadas, que lidam inteligentemente com infecções reconhecendo e multiplicando uma linhagem específica de células, que desempenham funções imunológicas mais altas. Assim, a imunidade conferida por essas células é chamada de imunidade mediada por células .

A retenção da memória de um agente infeccioso faz parte integrante dos linfócitos. Os linfócitos T de memória e os linfócitos B de memória retêm a informação antigênica das infecções anteriores. Durante as infecções pelos mesmos organismos, essas células se envolvem na resposta imune muito mais cedo e destróem eficientemente a infecção, às vezes até mesmo antes dos granulócitos. Os linfócitos são de ação lenta, mas suas ações são sustentadas mesmo depois que a ameaça infecciosa é completamente neutralizada. Assim, as mudanças produzidas por sua ação são chamadas de inflamação crônica .

A diferença entre granulócitos e linfócitos é a especificidade de sua ação. Embora os granulócitos tenham ação limitada apenas ao sítio primário, os linfócitos, por outro lado, atuam por todo o corpo. Além disso, a ação prolongada e a memória garantem a remoção completa de células ou infecções anormais e previnem a recorrência da doença.

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