Esclerose Múltipla (EM) – Doença do Nervo Desmielinizante

A bainha de mielina que cobre as fibras nervosas do cérebro e da medula espinhal é composta de várias camadas de uma substância gordurosa conhecida como lipoproteína. Além de atuar como uma cobertura protetora para os nervos, a bainha de mielina também permite a condução rápida de impulsos elétricos ao longo das fibras nervosas. Quando a bainha de mielina está danificada, pode haver uma desaceleração dos impulsos elétricos que viajam pelos nervos. A condição pode ser ainda mais exacerbada quando as fibras nervosas também estão danificadas.

A destruição da bainha de mielina é conhecida como desmielinização. Embora a bainha de mielina possa ser capaz de se regenerar e se regenerar em alguns casos, um dano grave pode causar a morte do nervo fechado. Como a regeneração das fibras nervosas no cérebro e na medula espinhal raramente é possível, o dano nervoso é geralmente permanente. Alguns distúrbios podem afetar os nervos do sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal), enquanto outros podem afetar os nervos de outras partes do corpo.

O que é esclerose múltipla?

A esclerose múltipla (EM) é uma doença auto-imune que é causada por inflamação e dano à bainha protetora que cobre os nervos (bainha de mielina). É, portanto, também conhecida como doença desmielinizante. Este dano e destruição retarda os impulsos que viajam pelos nervos. Conforme a doença progride, os próprios nervos podem ser danificados, levando a problemas como perda de controle muscular e dificuldades com funções como caminhar, falar, visão. Os sintomas podem ocorrer intermitentemente, com períodos de remissão alternando com períodos de recaída. Com o passar do tempo, geralmente há uma deterioração gradual, mas implacável, da condição com o agravamento dos sintomas. A esclerose múltipla é incurável (não pode ser curada), mas a medicação pode aliviar ou controlar os sintomas.

Os distúrbios desmielinizantes primários são aquelas que causam desmielinização no sistema nervoso central sem qualquer causa conhecida. A esclerose múltipla é o tipo mais comum de desordem desmielinizante primária, onde geralmente há degeneração irregular da bainha de mielina e fibras nervosas fechadas nos olhos, no cérebro e na medula espinhal. As múltiplas áreas resultantes de cicatrização ou esclerose dão origem ao termo “esclerose múltipla”. Os sintomas variam de acordo com o envolvimento dos nervos sensoriais ou motores.

Causas e Fatores de Risco

A causa exata da esclerose múltipla não é conhecida, mas suspeita-se que uma reação auto-imune seja o mecanismo pelo qual a bainha de mielina é destruída. Alguns dos possíveis fatores de risco podem incluir:

  • A exposição a um vírus (como herpes vírus ou retrovírus) no início da vida pode desencadear a reação auto-imune.
  • Sexo – as mulheres são mais propensas a serem afetadas do que os homens.
  • Idade – a idade de pico do início é na década de 40. O início da EM antes da puberdade ou após os 60 anos de idade é extremamente raro.
  • Fator genético – pessoas com certos marcadores genéticos na superfície de suas células, conhecidas como antígenos leucocitários humanos, podem ser mais propensas a desenvolver EM.
  • História familiar – mais comum em parentes de primeiro grau.
  • Clima – mais provável em pessoas que passaram os primeiros 15 anos de suas vidas em um clima temperado do que naqueles que viveram em um clima tropical. Isso pode estar relacionado à vitamina D, que é formada quando a pele é exposta à luz solar.
  • Fumar cigarros.
  • Ter certas outras doenças autoimunes – como tireoidite, diabetes tipo 1 ou doença inflamatória intestinal – pode aumentar o risco de desenvolver EM.

Sinais e sintomas

Pode haver uma ampla e variada gama de sintomas dependendo dos nervos envolvidos. Os pacientes geralmente passam por períodos de remissão alternando com períodos de recaída. Os sintomas geralmente ocorrem gradualmente ao longo de dias ou semanas e se resolvem ao longo de semanas ou meses. Febre, banhos quentes, exposição ao sol, exercícios e estresse podem provocar ou agravar um ataque. Em alguns pacientes, os sintomas pioram progressivamente e causam incapacidade significativa.

Os sinais e sintomas dependerão do local da desmielinização. Uma combinação de medula espinhal e sinais do tronco cerebral são comuns. A desmielinização dos nervos sensoriais dará origem a sintomas sensoriais, enquanto a dos nervos motores dará origem a sintomas motores.

Pacientes com EM costumam apresentar um único sintoma, como:

Apresentação com mais de um sintoma é menos comum.

Os outros sinais e sintomas da EM são:

  • Sintomas sensoriais, como disestesia sensorial ou sensação de toque distorcida. Um leve toque pode ser percebido como doloroso, ardente, picante ou comichão.
  • O sinal de Lhermitte é uma sensação de choque elétrico passando pelas costas até as pernas em resposta à flexão do pescoço. É uma característica comum da EM, mas pode estar presente em outras condições, como a espondilose.
  • Também pode haver formigamento, dormência, sensação de alfinetes e agulhas e dor facial (neuralgia do trigêmeo).
  • Os sintomas motores podem incluir fraqueza muscular, espasmo, tremor, hiperreflexia (exagero dos reflexos em resposta a estímulos normais) e problemas de coordenação e equilíbrio.
  • Dificuldade em engolir (disfagia).
  • Prisão de ventre.
  • Distúrbios visuais.
  • Perda auditiva .
  • Dificuldades de fala.
  • Problemas urinários como urgência ou retenção de urina.
  • Disfunção erétil .
  • Fadiga é um problema comum.
  • Depressão.
  • Problemas cognitivos, como comprometimento da memória, aprendizado, planejamento e julgamento. No entanto, o comprometimento intelectual significativo é geralmente raro até os estágios tardios da doença.

Diagnóstico da Esclerose Múltipla

O diagnóstico da EM pode ser difícil, uma vez que muitos dos sintomas são comuns a outros distúrbios do sistema nervoso. O diagnóstico será baseado na história e no exame físico, incluindo um exame neurológico e ocular. Um diagnóstico de EM deve mostrar lesões em mais de um sítio anatômico em mais de uma vez, para as quais não há outra explicação. Em outras palavras, deve haver 2 ou mais ataques com 2 ou mais lesões clínicas.

Não há teste específico para MS. A história e as características clínicas, juntamente com os relatórios de teste, podem apontar para o diagnóstico. Pode ser necessário descartar outras condições que produzam sintomas semelhantes.

Os testes podem incluir:

  • Punção lombar para testes do líquido cefalorraquidiano (LCR). Bandas oligoclonais de IgG podem ser encontradas no LCR em cerca de 70-90% dos pacientes entre os ataques.
  • Ressonância magnética do cérebro e da coluna vertebral.
  • Estudo da função nervosa – teste do potencial evocado.

Tratamento da Esclerose Múltipla

MS não pode ser curada. O tratamento só pode ajudar a retardar a progressão da doença e ajudar a aliviar os sintomas tanto quanto possível. Os corticosteróides podem ser administrados para reduzir a gravidade dos ataques.

Drogas que podem ajudar a retardar a progressão da doença são:

  • Interferons, acetato de glatirâmero e natalizumab.
  • Fingolimod
  • Metotrexato, azatioprina, imunoglobulina intravenosa (IVIg) e ciclofosfamida.

Drogas para controlar os sintomas podem incluir:

  • Lioresal, tizanidina ou benzodiazepínicos para reduzir espasmos musculares.
  • Colinergia para reduzir os sintomas urinários.
  • Antidepressivos para sintomas de humor ou comportamento.
  • Amantadine para fadiga.

A terapia física e ocupacional pode ajudar um paciente com EM a lidar com a doença.

Complicações da Esclerose Múltipla

  • Dificuldade em caminhar e manter o equilíbrio.
  • Problemas com a deglutição
  • Problemas com memória e pensamento.
  • Depressão.
  • Demência.
  • Mania.
  • Problemas na realização de atividades do dia a dia.
  • Pode precisar de cuidados constantes.
  • Pode precisar de cateterização contínua para urinar.
  • Mais chance de infecções do trato urinário.
  • Pressionar feridas.
  • Osteoporose
  • Paralisia, tipicamente nas pernas.
  • Vários efeitos colaterais de drogas usadas para tratamento.

Perspectiva ou Prognóstico

É difícil prever o resultado da EM. A doença pode passar por fases de remissão e exacerbação. Pode haver longos períodos sem problemas, mas a doença quase sempre recairá. Pode piorar progressivamente com o tempo. Embora a esclerose múltipla não seja curável, um grande número de pacientes continua a levar uma vida relativamente normal sem incapacidade significativa por 20 anos ou mais. Inicialmente, o período entre os ataques pode ser livre de sintomas, com o tempo pode haver perda crescente de função. Nos estágios posteriores, o paciente pode ficar preso à cadeira de rodas e precisar de mais apoio para realizar atividades cotidianas.

Resultado ruim pode ser previsto em:

  • Pacientes masculinos mais velhos.
  • Sinais motores no início da doença.
  • Muitas recaídas no estágio inicial da doença.
  • Muitas lesões de ressonância magnética.