Cancro Primário Linfonodo (Linfoma)

No câncer linfonodal primário ou linfoma, as células dos linfonodos (linfócitos) tornam-se cancerosas, resultando em proliferação ou crescimento anormal e excessivo dos tecidos e células dos linfonodos. Isso faz com que o aumento dos gânglios linfáticos em várias partes do corpo e estes gânglios linfáticos inchados são mais freqüentemente detectados na axila, pescoço ou virilha como inchaços duros, indolores.

Os linfomas são geralmente restritos dentro dos gânglios linfáticos ou de outros tecidos linfáticos, mas às vezes podem se espalhar para outros tipos de tecidos no corpo, onde é conhecida como doença extranodal.

Existem dois tipos de linfomas – linfoma de Hodgkin e linfomas não Hodgkin. Este último, linfomas não-Hodgkin, inclui todos os outros linfomas que não são linfoma de Hodgkin. Estes são ainda divididos em cinco subtipos de linfoma de Hodgkin e cerca de 30 subtipos de linfoma não-Hodgkin baseados na sua aparência microscópica, arranjo genético ou extensão do processo da doença.

O linfoma de Hodgkin e o linfoma não-Hodgkin podem apresentar sintomas semelhantes, mas microscopicamente são duas entidades diferentes.

Diferença entre o linfoma de Hodgkin (HL) e o linfoma não-Hodgkin (NHL)

  • O linfoma de Hodgkin é mais provável de ocorrer na faixa etária de 15 a 35 anos. Os linfomas não Hodgkin podem ocorrer em qualquer idade, mas a incidência aumenta nos idosos, especialmente após os 60 anos de idade.
  • O linfoma de Hodgkin é uma forma rara de linfoma, enquanto o linfoma não-Hodgkin é um tipo comum de câncer linfonodal .
  • O linfoma de Hodgkin é geralmente localizado em um grupo de linfonodos e se espalha de forma ordenada de um linfonodo para o próximo. Os linfomas não-Hodgkin envolvem uma região mais disseminada.
  • Após investigação microscópica, a presença de células Reed-Sternberg de uma biópsia de linfonodo é uma evidência conclusiva do linfoma de Hodgkin.

Sinais e Sintomas do Câncer de Linfonodo

O primeiro sintoma do linfoma pode ser um inchaço linfonodal indolor da axila, pescoço ou virilha. Outros sinais e sintomas podem ser inespecíficos. Esses incluem :

  • Dor abdominal devido ao aumento do baço.
  • Sintomas de pressão causados ​​pelo linfonodo aumentado, como edema ou inchaço dos braços ou pernas (devido à pressão em uma veia ou vaso linfático), formigamento e dormência ou dor (devido à pressão sobre um nervo).
  • Perda de peso inexplicável e muitas vezes rápida.
  • Fadiga excessiva.
  • Perda de apetite.
  • Febre com arrepios.
  • Suores noturnos excessivos.
  • Comichão na pele.
  • Dificuldade ao respirar.
  • Tosse persistente .
  • Dor no peito.
  • Dores de cabeça.

Devido à natureza não específica da maioria desses sintomas, é importante excluir primeiro outras causas comuns. No entanto, se os sintomas persistirem por um longo período ou recorrerem com frequência, é aconselhável consultar um médico.

Riscos e Causas dos Linfomas

A causa exata de um linfoma não é conhecida, mas alguns fatores de risco têm sido associados à doença.

  • Era. Os linfomas podem ocorrer em qualquer idade, tanto em crianças quanto em adultos, mas aqueles entre a faixa etária de 15 a 35 anos e acima de 55 anos de idade têm risco aumentado de desenvolver linfoma de Hodgkin. O linfoma não-Hodgkin é mais comum no grupo etário mais velho.
  • Gênero. Os machos correm um risco ligeiramente maior do que as fêmeas.
  • História familiar da doença.
  • O vírus Epstein-Barr (EBV), que causa mononucleose infecciosa, tem sido implicado no desenvolvimento do linfoma de Hodgkin. A infecção prévia por esse vírus é considerada um fator de risco para o desenvolvimento do linfoma de Hodgkin. Na África, o EBV tem sido associado ao linfoma de Burkitt, que é uma forma de linfoma não-Hodgkin de rápido crescimento.
  • A infecção por Helicobacter pylori , que causa úlceras estomacais, aumenta a chance de desenvolver linfoma no estômago.
  • Infecção pelo vírus da hepatite B ou C.
  • Infecção pelo vírus linfocítico T humano tipo 1 (HTLV-1).
  • Pessoas imunocomprometidas, como aquelas com HIV / AIDS , vários tipos de doenças auto-imunes , ou pacientes submetidos a um transplante de órgãos que requerem terapia imunossupressora.
  • Evidências sugerem que o uso prolongado de certos tipos de coloração capilar escura pode aumentar o risco de desenvolvimento de linfoma não-Hodgkin.
  • Toxinas – exposição prolongada a certos pesticidas, herbicidas e benzeno.
  • A exposição a altos níveis de radiação aumenta o risco de desenvolver linfoma não-Hodgkin.
  • Pesquisas mostram que fumar pode ser considerado um fator de risco no desenvolvimento do linfoma de Hodgkin, especialmente naqueles com infecção pelo vírus Epstein-Barr.
  • Com base na prevalência de linfomas, parece haver uma maior incidência de linfoma de Hodgkin nos Estados Unidos, Canadá e Europa, enquanto a incidência é muito menor nos países asiáticos. Também parece haver uma maior incidência de linfoma de Hodgkin entre os grupos socioeconômicos mais elevados. Ambas as instâncias poderiam ser atribuídas a um melhor acesso a serviços especializados de saúde nos respectivos países e grupos socioeconômicos.

Diagnóstico e Investigações

Muitas vezes, os linfomas são detectados em exames de rotina. Às vezes, a única queixa pode ser um inchaço persistente ou recorrente dos gânglios linfáticos da axila, virilha ou pescoço, sem outros sinais e sintomas. Em outros casos, pode haver apenas sintomas gripais ou outros sintomas inespecíficos.

Se houver suspeita de linfoma, alguns testes precisarão ser feitos para confirmar o diagnóstico.

  1. Exames de sangue para procurar qualquer indicação de câncer.
  2. A biópsia do linfonodo confirmará o diagnóstico de linfoma e também o tipo de linfoma.
  3. Raios-X para mostrar a localização dos gânglios linfáticos aumentados.
  4. O ultra-som também detectará o aumento dos linfonodos.
  5. Ressonância magnética ou tomografia computadorizada fornece imagens detalhadas dos gânglios linfáticos e pode ser feito para detectar gânglios linfáticos aumentados por todo o corpo.
  6. O exame com gálio, no qual o gálio radioativo é injetado no corpo, tende a se agregar no linfoma, que pode ser visto em um exame.
  7. A tomografia por emissão de pósitrons (PET) é um método mais recente de varredura após a injeção de uma substância radioativa, que indica o local de um linfoma.
  8. A biópsia da medula óssea é feita para avaliar se a medula óssea foi afetada pelo linfoma.
  9. A punção lombar ou uma punção lombar pode ser feita para coletar uma amostra de líquido cefalorraquidiano (LCR) para determinar se o linfoma afetou o sistema nervoso central.

O estadiamento e a classificação dos linfomas são feitos com base no tamanho, disseminação da doença e outros sinais e sintomas associados. Isso ajuda a determinar o plano de tratamento e também dá uma indicação sobre o resultado da doença.

Tratamento de Linfomas

Uma vez diagnosticado, o plano de tratamento seguido dependerá do tipo de linfoma, estágio da doença, idade e estado geral de saúde do paciente, além de outros fatores, como a gravidez. O (s) tratamento (s) anterior (es) para um linfoma também serão levados em conta.

  • Observar e esperar (espera vigilante) é apenas observação e avaliação cuidadosa que pode ser inicialmente aconselhável em linfomas de crescimento lento ou recorrentes. Se esta opção for seguida, o tratamento é realizado apenas se houver um crescimento rápido do linfoma ou se houver desenvolvimento de quaisquer outros sinais e sintomas.
  • A radioterapia é onde os raios de alta energia são usados ​​para destruir as células cancerígenas nos gânglios linfáticos afetados. A radiação é normalmente a primeira linha de terapia para os linfomas em estágio inicial. Às vezes, uma combinação de radioterapia e quimioterapia pode ser mais eficaz. Alguns efeitos colaterais indesejáveis ​​dessa forma de terapia incluem náuseas, vômitos, diarréia, perda de apetite, fadiga, problemas dermatológicos (pele), perda de cabelo e supressão do sistema imunológico, bem como hemograma, tornando a pessoa mais suscetível a infecções.
  • Quimioterapia envolve o uso de agentes químicos (drogas) para destruir as células cancerígenas. Para os linfomas de estágio tardio, a quimioterapia é a primeira linha de tratamento e pode ser combinada com radioterapia no tratamento de grandes tumores. Uma combinação de drogas é geralmente mais eficaz, mas os efeitos colaterais são semelhantes aos encontrados com a terapia de radiação.
  • A imunoterapia ou terapia biológica baseia-se na utilização do mecanismo imunitário natural do organismo, pelo que os efeitos secundários indesejáveis ​​são eliminados ou minimizados. Existem vários tipos de terapias que se enquadram nesse grupo, como anticorpos monoclonais, citocinas e vacinas.
  • Transplante de medula óssea ou de células-tronco pode ser considerado para linfomas recorrentes.

Prognóstico Primário do Câncer de Linfonodo

O prognóstico depende da ausência ou presença de certos fatores de risco. Quanto maior o número de fatores de risco, menos favorável é o resultado. O tratamento implementado também determina o resultado, especialmente se for o tratamento imediato na detecção precoce de um linfoma.

Para o linfoma de Hodgkin, os fatores de risco de acordo com o Índice Prognóstico Internacional são:

  1. Idade acima de 45 anos.
  2. Género masculino.
  3. Estágio da doença – estágio IV.
  4. Nível de albumina no sangue inferior a 4,0 g / dl
  5. Hemoglobina menor que 10,5 g / dL
  6. Contagem elevada de leucócitos (glóbulos brancos) – mais de 15.000 / mL.
  7. Baixa contagem de linfócitos – menor que 600 / mL ou menor que 8% da contagem total de leucócitos.

Para o linfoma não-Hodgkin, os fatores de risco baseados no Índice Prognóstico Internacional são:

  1. Idade acima de 60 anos.
  2. Estágio da doença – estágio III ou IV.
  3. Mais de um local extranodal.
  4. Altos níveis de LDH (lactato desidrogenase) no sangue.
  5. Saúde geral do paciente.

A perspectiva para o linfoma de Hodgkin é geralmente melhor, embora a disponibilidade de novas terapias para o linfoma não-Hodgkin tenha definitivamente melhorado a taxa de sobrevida em 5 anos.

Em alguns pacientes, o câncer pode entrar em remissão após o tratamento. Isso significa que, embora o câncer não seja completamente curado, ele se tornou inativo, sem células cancerígenas detectáveis ​​no corpo ou quaisquer outros sinais e sintomas da doença. A remissão pode continuar por meses ou anos, mas é possível que o câncer volte a ocorrer.

Depois de concluir um curso de terapia, é importante manter consultas regulares de acompanhamento com seu médico para que qualquer recorrência de câncer possa ser detectada precocemente e tratada prontamente.