Sinais de pancreatite e morte devido ao pâncreas inflamado

Todos os anos, aproximadamente 200.000 americanos são internados em um hospital com pancreatite. Esta condição do pâncreas é vista em todo o mundo, mas é mais prevalente nos Estados Unidos e na Finlândia do que em outros países. Nos Estados Unidos, a pancreatite aguda está amplamente associada ao consumo de álcool. A morte ocorre em aproximadamente 10% a 15% dos casos de pancreatite aguda.

O que acontece na pancreatite?

O pâncreas é uma glândula grande e importante localizada no abdome superior. A maioria de nós conhece o pâncreas por causa de um hormônio que ele secreta – insulina. Este hormônio, a insulina, é responsável pela redução dos níveis de glicose no sangue. É também o problema da diabetes, que se tornou uma condição muito comum em todo o mundo. A insulina é deficiente (diabetes tipo 1) ou o organismo não responde à insulina (diabetes tipo 2).

No entanto, o pâncreas também secreta outros hormônios, bem como uma variedade de enzimas digestivas. Estas poderosas enzimas são produzidas e armazenadas no pâncreas até que seja liberado durante a digestão. Para evitar que essas enzimas digerem o tecido do pâncreas, existem mecanismos que mantêm essas enzimas inativas enquanto ela está no pâncreas.

Na pancreatite, esses mecanismos falham e as enzimas digestivas dentro do pâncreas são prematuramente ativas. Como resultado, as enzimas digestivas inflamam e danificam o tecido pancreático. Esta inflamação é conhecida como pancreatite. É aguda quando surge de repente, especialmente em uma pessoa sem histórico de doença do pâncreas. No entanto, também pode ser crônica quando ocorre repetidamente e isso pode ser um fator de risco para o câncer de pâncreas.

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Como detectar pancreatite

Embora a maioria dos casos de pancreatite observados nos Estados Unidos esteja associada ao álcool, a pancreatite aguda também pode surgir por outras razões, particularmente cálculos biliares. Pancreatite aguda deve ser suspeitada quando os seguintes sinais e sintomas são observados após o consumo excessivo de álcool. Os alcoólatras estão em maior risco. No entanto, quando esses sinais e sintomas são observados em pessoas com cálculos biliares conhecidos ou lesão abdominal, a pancreatite também deve ser suspeitada.

Dor Abdominal Superior

O principal sintoma da pancreatite aguda é a dor abdominal. Também ocorre com pancreatite crônica, mas nem sempre é tão grave. A dor geralmente está localizada na área média superior do abdômen (epigástrica), mas pode ser sentida ligeiramente à esquerda ou à direita, dependendo de qual parte do pâncreas é afetada. Na pancreatite crônica, pode haver episódios de dor que duram horas que às vezes podem ser desencadeadas pela alimentação, mas podem ocorrer de forma intermitente.

Essa dor surge subitamente na pancreatite aguda, piora gradualmente e pode se tornar grave. Na maioria das vezes essa dor é descrita como dor incômoda. Ele tende a durar mais de um dia e há um alívio temporário de sentar-se e inclinar-se para frente, em contraste com a posição deitada. A dor também invade as costas na maioria dos casos de pancreatite aguda. Essa radiação nas costas também pode ser vista na pancreatite crônica, além de irradiar dor em uma faixa ao redor do abdômen.

Alargamento e Sensibilidade Abdominal

O aumento abdominal (distensão) está presente na maioria dos casos de pancreatite aguda. É acompanhado de sensibilidade abdominal. Isso significa que há dor quando o abdômen é pressionado, especialmente ao redor da área do pâncreas. Outro recurso que acompanha é a guarda. Esta é a tensão dos músculos abdominais quando a pressão é aplicada à região afetada do abdômen. Além disso, há diminuição dos ruídos intestinais. Esses sintomas podem não ser tão proeminentes na pancreatite crônica.

Náusea, vômito e diarréia

Náuseas e vômitos são sinais comuns de pancreatite. A náusea pode ser persistente e o vômito episódico por longos períodos. Às vezes pode haver sangue no vômito (hematêmese). Também acompanha a perda de apetite. Comer e às vezes até beber pode agravar sintomas como dor abdominal. A diarréia é menos comum, mas também pode ocorrer na pancreatite aguda. Dependendo da gravidade, as fezes podem parecer gordurosas em consistência e ter um cheiro ruim não característico.

Perda de peso não intencional

A perda de peso pode ser observada na pancreatite crônica. Há uma perda de peso gradual ao longo de meses e anos. É em parte devido ao apetite reduzido, pois a ingestão de alimentos pode desencadear a dor após as refeições na pancreatite crônica. A perda de peso na pancreatite crônica também se deve aos problemas de digestão.

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As enzimas pancreáticas insuficientes significam que os alimentos ingeridos não podem ser digeridos adequadamente e, portanto, os nutrientes não são adequadamente absorvidos pelo intestino. Perda de peso não intencional também pode ser um sinal de câncer, especialmente câncer de pâncreas, que é uma possível complicação da pancreatite crônica.

Fezes gordurosas

Fezes oleosas, oleosas ou gordurosas, conhecidas como esteatorréia, são mais frequentemente vistas na pancreatite crônica. É devido a gordura não digerida sendo retida nas entranhas e, eventualmente, misturando-se com fezes no intestino grosso. Esta gordura não digerida é um resultado de lipase insuficiente (enzima digestora de gordura) que é normalmente secretada pelo pâncreas. Além da sensação gordurosa após um movimento intestinal e, por vezes, a aparência oleosa de fezes que tendem a flutuar, as fezes também têm um odor desagradável.

Outros sinais e sintomas

Alguns dos seguintes sinais e sintomas também podem estar presentes, embora não em todos os casos de pancreatite aguda ou crônica.

  • Frequência cardíaca alta (taquicardia)
  • Pressão arterial baixa (hyptension)
  • Tarry, fezes pretas devido ao sangue degradado (melena)
  • Descoloração amarela da pele e dos olhos (icterícia)
  • Falta de ar (dispneia)
  • Palidez, sudorese excessiva e apatia na pancreatite aguda grave.

Morte devido a pancreatite

A pancreatite aguda causa a morte em cerca de 1 em 10 casos. Pessoas com diabetes tipo 2 que desenvolvem pancreatite geralmente têm maior risco de sofrer de pancreatite e morte. No entanto, o diagnóstico precoce e o manejo adequado da pancreatite aguda melhoram drasticamente as chances de sobrevivência. A pancreatite aguda deve sempre ser tratada como uma emergência médica e é necessário atendimento médico imediato.

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Com pancreatite crónica, a taxa de sobrevivência é de cerca de 70% aos 10 anos e de 45% aos 25 anos. Pessoas com pancreatite crônica que continuam usando álcool ou com cirrose hepática tendem a ter pior prognóstico. Tabagismo e idade são dois outros fatores que podem piorar o prognóstico. O risco de câncer pancreático é de aproximadamente 4% aos 20 anos na pancreatite crônica.